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同传 & 雅思 8.5,我怎样背单词?

2022-08-23 by

0.

不知道你背了多少年的单词,我反正有点数不过来了。

早先读书考研时,沉迷背词,专八那本绿皮词汇书,来来回回刷了六遍:第一遍解决基础释义,之后每遍各挑一个重点刷:搭配、词根、例句等等,硬干再说。

再到后来,不刷市面现成本子了,因为没有符合自己需求,于是自己做:从背电子词典,到自己建表达库,再到自己做卡用 Anki 刷。

看了看这几年 Anki 的总数据,才发现在 Anki 已经学了 70 多万卡次了:

我自己学英语,经历了几个阶段:

从只会做题、但一句完整英语口语都说不出来,到考入广外高翻口译,再到入行成为一名同传译员,雅思学术类总分和口语都考到了 8.5……如今回想,其间大半,都是靠着背诵支撑完成的。

可见英语再不好,也顶不住超大量的背诵。

词是背了不少,大坑小坑踩得也多,于是有了教训,有了心得。之前零零星星写过,这里汇总成篇,目录如下:

1,阅读用词,怎么背? 2,口语写作用词,怎么背? 3,重视小词 4,几条通行背词技巧

正文会提到几份资料:

会一并汇总放在文末。

1.

阅读词,怎么背?

➤ 区分目标

但凡背词,最好先区分一点:是为了会认,还是会用

会认,就是阅读时能看懂就行;会用,则是必须要懂搭配。举例,ploy,如果只是要认识,知道是「花招」就够了;但如果要会用,那还得明白 ploy 是可数还是不可数?使花招,搭配什么动词?后面介词又接什么?

至少得背熟这几个表达,ploy 这词才算会用:

换言之,得背语块。

不过,有不少朋友,背词并不是为了口语写作,而是为了能更快地过阅读关。比如,能看懂行业资料、英语原著、学科论文。这时候,并不需要知道生词各种大小搭配,只要能看懂核心意思,就够了。

这种阅读导向,纯粹对标「能认就行」的,怎样背词最实在?我的办法是——

➤ 极简法

也就是说,每个单词只归纳出一个中文核心意思,然后背了。归纳时,可以牺牲一点准确,没有关系,因为在阅读中,这部分牺牲或模糊了的语意,会被语境重新补全。

比如,sporadic,牛津高阶释义为:「偶尔发生的,间或出现的,阵发性的,断断续续的」。这也太长啦,而且仔细一看,会发现这一堆说的是一个意思。本着能认就行的原则,归纳 sporadic 的核心意思为:

sporadic - 偶发

那放到阅读,能读懂句子吗?不妨看几个例句:

Ever since it has enjoyed sporadic news mentions… (The Guardian)

…and sporadic clashes between the security forces and armed Islamist groups… (The Economist)

Sporadic violence flared throughout the country on Monday. (The New York Times)

有没有发现,还是能一眼读懂的。

——或许除了第三句。

因为有个 flare。这词又是什么意思?一查,发现 flare 意思就多了,就动词来说,有:(火)突然烧旺、(冲突)突然剧烈、(怒火)突然爆发、(疾病)突然恶化等等。

要是背这么一长串,得费老大力气,还是老办法:核心化。其实一琢磨,发现这一系列意思还是可以一词以蔽之:突然加剧。同样,放到阅读检验一下:

When his faction refused to discuss the constitutional reform in parliament, protests flared. (The Economist)

是不是依然很好懂?

极简背词的好处是,每个生词的记忆成本、精力成本、时间成本,都能压缩到最低。市面上生词 5000 的厚厚一本词汇书,能直接压减到几页纸,任务量大减。拿来做阅读词汇快速突破,再适合不过了。

➤ 词典 + COCA

当然,看到这里你也发现,这词汇书,市面没有现成的,得自己做。好在也并不怎么费事,自己做就做了,所需工具:

1)一本双解电子词典 2)一张 COCA 词频表(附文末)

双解词典好解决,不多说。COCA 词表,全称美国当代英语语料库,里面按词频列出了前 20000 词,比如:

可知 doubt 的名词用法排名 1920,底下那些是用法搭配,可不用管。

那从哪个词频段位开始背呢?如果平时读经济学人感觉生词较多,可以从 4000-5000 区间开始,遇到认识的词就跳过,不认识的就整理。

每天新加 50-100 左右,不要更多。每天不断的话,基本一两个月,阅读词汇量就能过万了。

之所以能这么快,是基于两点:

一则,很多词我们其实不用背。比如,我在 COCA 随便翻了一页,发现就有 accelerator(词频 11748)、joyful(11750)、waking(11751)、secretive(11757)、horrifying(11762)等等,这些都知道意思,可以跳过,类似情况还有不少。

更重要的是,这些认识的词,在别人的词汇书里头总是避不开,都要看一遍,白费时间。但自己做,第一步就能把已经会的筛选出去。

二则,这样做出来的词表,简单,量少,易背。比如:

rodeo - 牛仔竞技
liturgy - 礼拜仪式
slay - 残杀
antidote - 解药
bale - 大捆
antelope - 羚羊
labyrinth - 迷宫
hazy - 雾蒙蒙

50 个生词,中英文加起来总字数也就 100 多。一天一张表,随时有空随时看,两三分钟过完一遍不成问题。

如果用 Anki,那就更方便了,一个词一张卡。另外,最好是和别的卡放一块儿学,不然净背这些光杆司令,可能会感到枯燥。

当然,得注意,认词这事儿,差不多就行了。我的经验是,阅读词汇量到 12000 左右,基本就不会遇见「接舆髡首兮桑扈臝行」这种情况了。看期刊或原著,不常意识到有生词,偶尔有一个两个的,也大多没什么影响。这时候如果还大力去背阅读词汇,就不划算。

相反,到了这一步还有词汇需求的,往往是有口语、写作之类的考虑,这时要做的自然是大肆背诵熟词语块了,正是我们下一部分要讲的——

2.

口语写作用词,怎么背?

➤ 怎么用,就怎么背

这部分所说的背词,目的都是为了在口语写作中能够用出来。基于这一点可以推知:我平时说英语是怎么提取表达的,我就应该怎么背诵。

那么,像「good - 好」这种以纯单词为单位的,不是我们需要的,因为平时说英语、写英语,不这么调取。

不妨回想:那些平时说得顺畅又准确的英文,是怎样生成的呢?比如,「早上好」,并不是先想到「早上 - morning」,「好 - good」,再排列单词、组合成句、最终说出 good morning。

相反,我们是直接 good morning 连成一气,把这个词组像一个单词一样,整存整取,脱口而出。

所以,以「用出来」为目的来背词,得背诵 good morning 这样能够整存整取的单位。这样的单位,我们就称之为「语块」。

➤ 话题语块

但光知道背语块,还不够,因为还有边界模糊的地方。举例:

哪个是我们选择积累的语块?

答:两个都不是。

为什么呢?因为,我们光看到 keep back 这个词组,还是不知道它到底说的是什么——比如,keep back 后面接不接宾语?接什么类型的宾语?有什么语境?都不知道。

但是,如果再添两个词:keep back her tears,这就是了,搭配的含义、语境、及物与否,一看便知。类似,光一个 keep 不够,但「what kept you?」(什么事把你给耽搁了),这就是。

类似这样的表达,就是我们最终选定的单位:独立见义的最小搭配单位。我也把这样的语块称为:话题语块

➤ 最小单位

不过,要把文章、词典里的表达,变为自己的话题语块,还有一个关键词要额外关注:最小单位。

「最小单位」的意思是,这个话题语块已是最精简,里面全是必要成分,删除任何一个,都会使之不成立。

比如,keep a secret 是最小单位,删除哪个成分都不行;但 I can keep a secret 就不是,因为删除 I can,剩余成分仍然独立见义,自成语块。

同样:

这也不是最小单位。还需要切分为两份语块:

「最小单位」重要,是因为它是背词见效的关键所在。认知科学告诉我们,大脑每记住一样东西,就是在不同脑细胞之间建立起新的连接,有些类似在草坪上踩出一条路。

试想,要在大草坪踩出清晰可辨的路,怎样最有效?

其一,路要短:如果路长,哪怕是体力强盛的专业运动员,也未必办得到。

其二,要重复:只踩一遍,远远不够,只有多遍重复,才能让路径清晰可辨。

其三,要固定:重复要见效,需能每次踩在同一条路上,只有路径固定,才能准确重复,功不唐捐;而路径要能容易固定,就必须短而简。

这三点也可以对应到适合大脑的背词单位:

1)足够简短, 2)足够固定, 3)便于重复。

➤ 重复拆分

看到这里你可能会有个新疑问,像上文的例子:

如果按「怎么用就怎么背」来看,我确实有时候是这一整句直接调用的,那怎么办?背一整句,岂不是太长?如果拆分,岂不是又违背了「怎么用就怎么背」的原则?

并不会。这时,我们只用做一件事就够了:重复切分。如果一句话会在多个层级出现调用,就在多个层级都切语块。

这时,哪怕是切出了整个一句话作语块,由于这句话此时是作一个单词一样,整存整取直接调用的,也无法再拆分,仍是最小单位。

像上面 trust 例句就是典型。在 can I trust you to do sth、keep a secret 和 can I trust you to keep a secret 都有调用情况。这时,就在三个层级,都制作语块。

并且,此时也不用担心背下整整一句话会很困难。因为,假设某句话由 a、b、c 三部分组成,我们已经单独切分出三部分,各自作语块背下来了,再来背整句话时,只不过是连词成串,简单得很。

也不用担心背重复了:

一来,重复背诵的力气不会白费,研究表明,只要是回想练习,不管记得多熟,都能再大幅巩固长期记忆。

二来,自己挑中的表达,背得越熟越好。怕的是背诵过但临到用时却想不起的表达,这些便是逃兵,养一千逃兵不如养一百精兵。自己挑中的表达,不怕重复。

三来,这样也能中和背诵难度,简单的,背快点;难的,就慢点。有张有弛。

从我自己的经验看,光背单词的话,背到 2 万左右,阅读词汇量就很够用了,再往上背,不大划算。

但若是背语块,这事儿没天花板,越多越好,越多越流利。语块量,这个隐藏的属性,是我们和英语母语人士在表达上真正的差距。

所以我觉得不妨设定这么个小目标:我离英文表达自由,只差 5 万个语块啦。

➤ 高频优先

此外,既然目标是更流利、准确地说写英文,自然仍是先找到英文最高频、最重要的一批搭配,先掌握这一部分,再逐步积累其它。

好比学双拼或五笔打字,最快的办法,也是先掌握中文最常打的 500 字,这 500 字打熟了,日常文字处理就慢不了,英文表达也是一样。

但,哪些词组表达最高频、最重要?靠自己筛选,比较麻烦。好在,牛津给我们整理出来了,并做成了词表:The Oxford Phrase List(附文末)。

词表整合了 750 条最常用的英文短语搭配,形式包括英文习语、动词短语、惯用搭配、介词短语等等;

并且,所有词条按欧洲语言共同参考框架(CEFR)分级标示,从基础水平的 A1,比如 get home、play with、think of,到高阶水平的 C1,比如 be entitled to、bring sth up、up against sth 等,都有覆盖。

整个词条就只有 750 条,按每天掌握 10 条算,两月半,英文最常见、最常用的词组搭配,就搞定了,想想还有点小激动呢。

3.

小词值得单独拿出来讲一讲——

➤ 小词划算

英语词汇其实有等级之分:如果一个词露面一次,能赚一块钱,那英语界 80% 财富都聚集在 20% 的词手里,而 get、take、keep、man、about 这些高频小词,则又是 20% 里最肥的。

如果再考虑到以下几点,情况就更一边倒了:

1,平日里背一个生词,先得要记住读音、长相、意思,这样一番功夫下来,才算认识,然后学用法,才算可能掌握。

2,低频大词,往往用法有限,适用场合也更少。北外陈德彰教授说:「越大的词,意思越单一,用法也越简单;像某些 TOEFL 词汇,连以英语为母语的人,一辈子也未必用得上一次。」小词则不同。对我们来说,小词长相熟悉,读音简单,基础含义一般也清楚,只是还不会用。这等于是资源已然现成,只等开发。

3,最后,母语人士说英语和我们有一大区别便在于:小词用得多、用得活。

➤ 大师心得

老一辈英文大家葛传椝,在《向英语学习者讲话》一书数次提到一点:确切知道正确使用的词,才算是自己的词。他还说,一般中国英语学习者,词汇量非常有限,但比增加「量」更重要的是,要重视「质」,知道怎么用,才能精通英语。

他说,年轻时,他曾细读过 The Concise Oxford Dictionary of Current English 当中 a、about、above 等小词词条,不是泛泛而读,而是弄懂每个词的确切含义,弄懂每个举例,还背了下来。

他说这番功夫,他「终生受用不尽」。

那,既然小词实用,又重要,为什么大家掌握却普遍不好呢?一大原因是,小词实在是太庞杂了。

拿 get 来说,朗文高阶给出了 30 多种单词用法。多吗?也还好,对吧?朗文也是这么想的,于是又列了 30 多个 get 的常用搭配,每个搭配,又是少则二三多则五六种用法。

更麻烦的是,多数搭配和词组字面经常不一样,一眼望过去基本没什么章法可循。结果就是,小词及其搭配,难理解,难记忆,难运用,易混淆。

➤ 三面入手

怎么解决呢?简单来说,可分三步:

第一,配置电子词典,装好学习词典和短语词典。小词虽然难理解,但有了牛津、朗文等学习词典简单清楚的释义,学习起来,轻松不少。

第二,重学介词,理解介词。小词庞杂难懂,介词要背一半的锅。如果能把介词好好过一遍,对小词理解会大有帮助。比如,理解了 across 有「穿过街道去到对面」的意思,那再看 the message that we want to get across to the public,是不是轻松许多了?

第三,运用记忆辅助软件 Anki 巩固小词。小词搭配光看一遍是无法掌握的,至少按着记忆曲线复习五遍,才算是自己的。不过,自己手动管理背诵进度,显然比较麻烦,交给 Anki 或类似工具会更合适。

小词繁多,具体从哪些开始比较好呢?葛传椝列过一张小词清单(附文末),挑出了 150 余个小词,都是他认为学生需精细掌握的。如果没有思路,不妨就从这里开始。

➤ 阅读复现

除了理解外,接下来还要跟上重要一步:大量阅读,复现介词和小词,以验证、巩固自己的理解。

这时可以挑一挑材料,比较合适的选择是原著小说。不过也不是什么原著都行,一要简单好读,二要有大量具体场景、动作描写,因为这两类是介词小词最常出现的地方。这样,读的时候,可以更容易在脑子里把图像、动作都想象出来,帮助理解介词。

推荐三个材料(附文末),由易到难,可依序来读:

Ghost Beach 最简单,是写给青少年读的惊悚故事,简单好懂,故事讲得好。书中有大量动作描写,介词很棒。方便讨论,后续凡是 on、in 等词,我们不区分副词和介词用法,一概称为介词。

随机从 Ghost Beach 挑一句:

I hurried on. A sharp wind swept in. I searched the rows of old graves for my sister. She had disappeared into the thick fog.

这就是一系列动作描写,有场景、有动向,够具体生动。

然后是 Harry Potter,这书就不介绍了,第一部语言还是比较简单的,很多地方介词用得也好,稍一注意就能发现了。

最后是 The Kill Artist,比 Harry Potter 略难,讲的是一名叫 Gabriel Allon 的间谍同黑恶势力、恐怖分子做斗争的故事,作者 Daniel Silva,文辞风格简洁凌厉,手起刀落,介词用得也棒。

比如:

She walked into Marcel's building, entered the lift, rode up to his flat. When she knocked on the door, it flew back. Marcel stood there, wide-eyed, mouth open.

4.

这部分补充几条背词通行技巧——

➤ 用 Anki,读出声

凡是有要背诵的,都可以放到 Anki。尤其是后面背诵量一大,有了 Anki 统筹,背起来才更有章法。这个在公众号之前文章数次提过,且不多谈。

有一点值得留意的是,用 Anki 背词时,要读出声来。这样每读一遍,等于顺带训练了口语。而且,和这时自己平时生造口语表达不同,对着 Anki 回想背诵,每多一遍都是加强正确表达、正向循环。经年累月,效果可期。

而且,某个表达背一背熟悉些了,还可以边读边关注语音语调,比如连读是否读顺了、元音是否饱满了等等。

这样一来,一个语块或句子,等循环个 7、8 遍熟而诵之了,自然是用法用得准,读来也清楚饱满了。

➤ 先理解,再学习

无论口语、翻译、写作,英文搭配用准是关键,但也是难点,因为有的搭配确实容易弄混。比如,bread and butter,到底哪个先哪个后?这时可用的办法是:

用一套可自洽的逻辑,来理解为什么这个搭配是这样的。比如,bread and butter 之所以这么排,是因为先有面包,才能往上抹黄油,故有此先后。

类似,「高收入的人」是 in 还是 on high incomes?答案是 on,可这么理解:人靠收入生活,收入支撑人,类似桌面支撑电脑,因此是 on。

还有不少朋友区分不清的 on my mind 和 in my mind,其实也有法可循:on my mind 是形容我 feel worried,因为 on 是物体放于平面,故有施加压力的隐喻;而 in my mind 则是描述我有某个想法,因为 in 是物体在空间,故有包含的隐喻。

理解了 in、on 区别,也就不用再去强记两个词组的意思了,因为看到自然能回想起来。

➤ 逻辑自洽,尽管用来

同样,「施行零感染政策」,英文讲 implemented a zero-infections policy,注意 zero 后面是复数。

乍一看不合中文常识,毕竟 1 都是单数,比 1 更小的 0 为何是复数?

这时如果不加理解,而是直接设法强记,就容易像学习冠词一样,生出许多例外规则要背,反而混淆视听。

不妨换个思路,想办法理解为什么英文是这样——好在答案一般也不难找,像在这里,查查英文单数(singular)的定义就能知道:

singular 只用来称呼 1 个(one person or thing),除此外都算作复数(plural),因此 zero 也是复数。理解了这一点,再去记忆 zero-infections 搭配,就会牢固许多。

这类理解只要逻辑自洽,可尽管用来。

➤ 懂点词根词缀

背诵的同时,还可以多了解积累一些常见词根词缀,只是要立准出发点:

了解词根词缀,不是用来在阅读中猜词——因为低效,且不靠谱。了解词根词缀的目的,是帮助我们加深对已经认识词的理解。

词根词缀可以帮我们从另一个角度,再次认识同一个词,这时印象会更深,这个词的提取线索(retrieval cues)会更强,才更能在要用时,想得起来。

另一方面,词根词缀还有个作用在于:可以帮忙记住不好拼写的词。比如,dinosaur、dilemma 这几个词,我以前常拼不准,要么错个位、要么落个字什么的。后面想的办法便是借助词根词缀来帮忙记忆。

具体来说,dinosaur 不好拼,那就拆一下词根,发现 dino- 指「恐怖的」,-saur 是「蜥蜴」,这样一看,是不是好些?

还有 dilemma,到底是几个 l 几个 m 呢?也可以拆:di- 指「两个、分叉」,-lemma 是「主旨、论点」,长相含义是「两个主旨」,故引申为了「左右为难」的意思。这样从 di 和 lemma 的词根词缀角度再来记一遍,就不容易混淆了。

➤ 超大量背诵

按 Peter Skehan 等学者的说法,语言产出要流利,一个重要前提是:语言知识提取是自动化、程序化的。

比如,想讲「一阵尴尬的沉默」,不是边说还要边想「尴尬」英文选哪个?silcence 加不加 a?而是得能够直接脱口而出:an awkward silcence。这样,英文才流利、准确、迅速。

其实这点我们平时也有感受:英文说得最顺的几句,good morning,I’m fine,thank you,都不是逐个单词想起的,而是当做一个整体、一个单词一样整存整取的。这就是 Peter Skehan 所说的自动化、程序化。

而要做到这一点,得仰仗平时多多背诵。如丁言仁等学者在《外语界》的文章《背诵课文在英语学习中的作用》所说,背诵:

1)有利于写作:学生在写作中能更自如使用背诵过的固定短语,文笔更流畅,写作速度也加快;

2)有利于口语:经常背诵课文的同学明显感受到自己说英语时,语速加快,应变能力增强,口头表达能力提高;

3)有利于提高词汇量:不少同学学到了许多好短语、好句型,并用在自己的说和写,培养了语感,把好英文变成了自己的英文。

5.

小结一下,我们讲了:

1,阅读词汇:CCOA 词表 + 极简法 2,口语写作用词:超大量背诵话题语块 3,重视小词 4,几条通行背词技巧

有没有哪些技巧,恰巧也是你自己已经在用的呢?东岸绿阴少,杨柳更须栽。祝你也学得尽兴,学得开怀~

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正文提到的资料: